fbpx
Search
Close this search box.

Vergeten grandeur

Vergeten grandeur

Vergeten grandeur

Laat je onderdompelen in de dystopische droomlandschappen van de Belgische fotograaf Reginald Van de Velde. Hij legt verlaten en vervallen architecturale parels vast met zijn camera en toont zo vergeten grootsheid, de vergankelijkheid van het leven en de schoonheid ervan.

Toen Reginald Van de Velde als tiener van zijn vader een oude analoge Pentax camera cadeau kreeg, werd het eerste zaadje geplant, dat zou uitgroeien tot een carrière als fotograaf. “Ik was de enige van mijn vriendengroep met een camera. Het voelde bijna als een plicht om alles vast te leggen en te documenteren. Waarschijnlijk is de enorm uitgebreide fotocollectie van mijn ouders daar mede verantwoordelijk voor. Hun reizen als jong koppel in de jaren zeventig waren prachtig vastgelegd, en vaak was dit voor onze familie een eerste kennismaking met landen zoals Griekenland, Italië en het voormalige Joegoslavië,” vertelt de Belgische fotograaf ons. Vandaag staat Van de Velde bekend om zijn prachtige beelden van verlaten en vervallen plaatsen. Hij documenteert de vergankelijkheid van het leven en legt zo droomwerelden van ruïnes en vergeten architecturale parels vast. “Het zijn momentopnames als getuigen van een groots en roemrijk verleden.”

Van de Velde fotografeerde al vergeten plaatsen over de hele wereld, maar ook in ons eigen land wist hij al unieke plekjes te vinden. Zo is er onder andere het prachtige Kasteel van Heers in de gelijknamige gemeente in Limburg. Deze historische parel kent een rijke geschiedenis die teruggaat tot de dertiende eeuw. Van de Velde vertelt ons meer: “Raes van Heers was zijn meest bekende en beruchte bewoner. Heers en zijn kasteel werden door de troepen van Karel de Stoute verwoest na hun overwinning in de Slag bij Brustem in 1467. Het huidige kasteel is een resultaat van herbouw, en stamt uit omstreeks 1500. In de eenentwintigste eeuw lieten de eigenaars door geldgebrek het kasteel echter verkrotten en de tuin verwilderen.” Uiteindelijk werd het in 2021 gekocht door het Agentschap Onroerend Erfgoed. “Je ziet en voelt hier echt de grandeur van enkele eeuwen oud, in vergaande staat van verval. Best schrijnend om te zien,” klinkt het. Ook Château Noisy in Celles zien we hier door de lens van Van de Velde. Dit zeldzame neogotische kasteel vinden we in de Belgische Ardennen en werd gebouwd in de negentiende eeuw. Sinds 1991 staat het gebouw leeg en raakte het in verval. Uiteindelijk werd het in 2017 gesloopt. Gelukkig wist Van de Velde de sfeer van dit prachtige kasteel daarvoor nog te vereeuwigen. “Mijn eerste bezoek was reeds in 2007, en toen was het al in een erg vervallen toestand. Het kasteel was toen nog onbekend, en ik had verwacht dat ik er helemaal alleen zou zijn. Op één van de bovenverdiepingen, op een erg gevaarlijke plek, stond ik echter oog in oog met een Franse fotografe. We hadden al die tijd geen weet van elkaar. Ik ben vele malen teruggekeerd, en het was pijnlijk om te zien hoe snel alles achteruit gaat.”

Van België reizen we naar Georgië waar we jullie enkele bestemmingen tonen die een vakantiegevoel van weleer oproepen. Als eerste is er Sanatorium Metalurgi. Dit is een oud sanatorium of herstellingsoord, uit het USSR-tijdperk. “Hardwerkende staatsburgers werden vaak op gezondheidsvakanties gestuurd naar één van de vele sanatoria van het rijk. Deze sanatoria boden een combinatie van gezondheids- en medische kuren naast het bezoeken van thermale baden en spa’s. Deze instellingen behoorden ooit tot de meest innovatieve gebouwen van die tijd,” vertelt Van de Velde. De sfeer die hij hier ervaarde, beschrijft hij als “groot, groter, grootst”. 

“Het zijn momentopnames als getuigen van een groots en roemrijk verleden.”

Als laatste nemen we jullie mee naar enkele wonderlijke locaties in Italië, een land dat Van de Velde nauw aan het hart ligt. Palazzo Chigi Albani in Soriano is een indrukwekkend architectonisch complex uit de renaissance. “Het is adembenemend mooi,” vertelt Van de Velde. Een labyrint van gangen en kamers.” Daarnaast vond de fotograaf enkele mooie fresco’s in Villa Nova in Toscane. De majestueuze villa werd in de jaren 1500 gebouwd op de restanten van een middeleeuwse fortificatie, die strategisch ideaal gelegen was op een toscaanse heuveltop. “Hier heerste een heel donkere, oude sfeer. Er was heel veel achtergelaten rommel, maar vrijwel elke kamer is aangekleed met muurschilderingen,” horen we. In Castello Partigiano in Piedmonte, een indrukwekkende vervallen Italiaans kasteel uit de jaren 1700, fotografeerde hij onder andere de prachtige wenteltrap. “Alles voelde zo puur en authentiek aan, alsof je letterlijk een stap in het verleden zette.” Als laatste tonen we jullie Villa Fortuna in Marche, waar Van de Velde tot zijn verrassing ook een prachtige fresco vond. “Wat je hier ziet is een afbeelding van Fortuna, de Romeinse godin van geluk. Het was een bizar huisje: een stuk links, volledig gerestaureerd, modern, met dubbel glas, nieuwe muren, alle nutsvoorzieningen, maar totaal verlaten, een stuk rechts, enkele eeuwen oud, met fresco’s, en zo sterk vervallen dat het elk moment kon instorten.”

Wie nog meer werk van deze topfotograaf wil zien, kan eens een kijkje nemen in zijn eerste, en vast en zeker niet laatste, boek Between Nowhere & Never, een prachtige verzameling van tien jaar fotografie en bovendien een mooi koffietafelboek voor in je interieur. 

Wil je je laten betoveren door nog meer indrukwekkende projecten en inspirerende architectuur? Volg dan zeker ons Instagramaccount @realliving_magazine. Daar delen we dagelijks unieke realisaties, veelbelovende ontwerpen en innovatieve ideeën.

Photography by Reginald Van de Velde

Meer stories…

Ongedwongen nest in bruin

Interieurinrichting en totaalrenovaties waarin elk detail volledig klopt en creativiteit aan de juiste praktische uitvoering wordt gelinkt. Chrisma’s specialiteit hielp al menig project naar een doorslaggevende succesuitkomst. Met hun expertise en herkenbare stijl hebben ze de instrumenten in handen om

Lees meer…
Loftgevoel aan het kanaal

“We verhuizen nog eenmaal, maar dan moet het wel echt allemaal kloppen.” Het is een uitspraak door de opdrachtgevers van interieurontwerper Maximiliaan Lefèvre. Uit dit appartement wilden ze nooit meer weg. Hoge verwachtingen dus, want dat vereiste een concept dat

Lees meer…
Succesgebaar in terracotta

Panden met een karaktervolle historiek mag je niet laten schieten. Vlakbij de Groenplaats in Antwerpen botste een koppel op het vroegere hoofdkantoor van de Posterijen. Al snel beseften ze dat ze deze kans niet voorbij mochten laten gaan, dus klopten

Lees meer…
Buitenruimte configureren tot paradijs

Een ideaal binnenklimaat en een comfortabele buitenbeleving: sinds het begin van de vorige eeuw is het de focus van familiebedrijf Renson. Hun specialisatie combineert ventilatie, zonwering, gevelbekleding en outdoor oplossingen. Met Amani presenteren ze hun nieuwste creatie die je buitenruimte

Lees meer…
Harmonieuze integratie

Elk project van Michiel Van Raemdonck is welkome muziek in onze oren. De getalenteerde architect levert consistent werk af dat een unieke harmonie tussen architectuur en interieur ademt. In zijn ontwerpproces neemt hij het interieur als een onlosmakelijk onderdeel mee,

Lees meer…
Belle époque herleeft

Geduld loont altijd. Een basis van belle-époque-elementen die aangevuld werd met een stevige teug wabi-sabi: daar ging hier wel wat werk aan vooraf. Het resultaat was echter alle moeite meer dan waard. Hier stap je binnen in de woning van

Lees meer…
AI als personal coach

Sporten is een persoonlijke kwestie, dus doe je er goed aan om iets te zoeken dat je volledig kan afstemmen op je eigen noden en wensen. Technogym gaat daar echter nog enkele stappen verder in, want het merk biedt sporters

Lees meer…
Retroverblijf in Milaan

De Nederlandse groep Max Brown Hotels spreidt hun vleugels nu ook uit naar Italië. Max Brown Missori is hun nieuwste adres in Milaan. Daar vertellen we je graag meer over, want deze naam mag niet op je lijstje ontbreken als

Lees meer…
Comfortabel in de openlucht

Wie door het aanbod van Tribù snuistert, weet vaak niet waar eerst kijken. Inmiddels verkoopt deze Belgische specialist in buitenmeubilair in meer dan tachtig landen discrete luxeontwerpen die vrije tijd naar een eigen niveau tillen. Met een brede waaier van

Lees meer…